Ventajas del uso de insectos vivos para alimentación porcina

La Legislación Europea ha avanzado significativamente al permitir el uso de insectos vivos para alimentación porcina, entre otras. Los insectos vivos ofrecen ventajas nutricionales, sanitarias, medioambientales, económicas y de bienestar animal, superando en algunos aspectos a los insectos tratados.

Legislación Europea sobre los insectos vivos en la alimentación animal

Actualmente se buscan soluciones naturales y que persigan una economía circular que mejoren el bienestar de los animales, por lo que no debería sorprender que los insectos formen una parte importante de la dieta natural de cerdos y otros animales. Por ese motivo, la Legislación Europea ha avanzado de manera significativa a la hora de aclarar el uso de insectos vivos en piensos animales.

La producción de insectos genera diferentes productos que tienen numerosos usos en los piensos animales, desde larvas (vivas o tratadas) hasta harina (desgrasada o no) o aceite.

El uso de larvas de insecto presenta múltiples ventajas si se usan en la producción de ganado como suplemento alimenticio, además de tener unas propiedades atractivas, como por ejemplo el enriquecimiento ambiental en el sector avícola por asemejarse a los invertebrados que las aves comen naturalmente.

Sin embargo, la Legislación Europea (Reglamento 1069/2009 sobre subproductos animales y el Reglamento 767/2009 sobre la comercialización de insectos como alimento) no especificaba el uso de insectos vivos en piensos animales, por lo que se interpretó por parte de los Estados Miembros de la Unión Europea que los insectos vivos no estaban permitidos en los piensos animales.

No fue hasta febrero de 2024 cuando el Comité de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos (Comité PAFF) de la Comisión Europea lo especificó en el artículo M.05:

Se aclara que los insectos vivos, considerados como materias primas para piensos, pueden utilizarse legalmente como piensos en la Unión Europea, excepto en los rumiantes. Esto incluye, en particular, el cumplimiento de los requisitos generales de seguridad y comercialización establecidos en el artículo 4 del Reglamento 767/2009, que las autoridades competentes examinarán caso por caso.

Por lo que esta aclaración reconoce que el uso de insectos vivos en alimentación  animal en la Unión Europea es legal, excepto para los rumiantes.

Además, el IPIFF (International Platform of Insects for Food and Feed) preparó una Guía sobre Buenas Prácticas de Higiene donde se incluyen los requisitos de la Unión Europea para el uso de insectos como piensos animales.

En resumen, alimentar el ganado, exceptuando a los rumiantes, con insectos vivos no es competencia de los Estados Miembros de la Unión Europea. Sin embargo, las autoridades de los mismos deben garantizar que los operadores cumplan con los requisitos generales de seguridad y comercialización de acuerdo con la legislación aplicable de la Unión Europea.

Ventajas del uso de insectos vivos para alimentación porcina

Insectos vivos para alimentación porcina

El uso de insectos vivos para alimentación porcina ofrece ciertas ventajas específicas en comparación con el uso de insectos tratados (muertos). A continuación, se detallan estas ventajas desde varias perspectivas:

Ventajas Nutricionales

  • Frescura y calidad de nutrientes: Los insectos vivos mantienen su perfil nutricional intacto, sin el riesgo de pérdida de nutrientes que puede ocurrir durante el procesamiento y almacenamiento de insectos muertos. Además, contienen enzimas activas que pueden contribuir a la digestión y absorción de nutrientes en el tracto digestivo de los cerdos.
  • Alto contenido proteico: Los insectos vivos son una fuente rica en proteínas de alta calidad, esenciales para el crecimiento y desarrollo de los cerdos. La proteína de los insectos contiene aminoácidos esenciales que son necesarios para la salud de los mismos.
  • Riqueza en grasas saludables: Los insectos proporcionan grasas que pueden mejorar la palatabilidad de las dietas y proporcionar energía adicional para los cerdos.
  • Vitaminas y minerales: Los insectos son ricos en micronutrientes, incluyendo vitaminas (como B12) y minerales (como hierro y zinc), que son importantes para el bienestar general de los cerdos.

Ventajas sanitarias

  • Mejora de la salud intestinal: Algunos estudios sugieren que la inclusión de insectos en la dieta puede mejorar la salud intestinal de los cerdos, gracias a la presencia de quitina y otros compuestos bioactivos. Se ha estudiado la quitina presente en los exoesqueletos de los insectos vivos, ya que puede tener efectos prebióticos, favoreciendo la salud intestinal y el equilibrio microbiano en los animales.
  • Reducción del uso de antibióticos: La mejora en la salud intestinal y la resistencia a enfermedades podría reducir la necesidad de antibióticos en la cría de cerdos, contribuyendo a la lucha contra la resistencia antimicrobiana.

Ventajas Medioambientales

  • Sostenibilidad: La producción de insectos es más sostenible comparada con la producción de proteínas tradicionales, como la carne y la soja. Los insectos requieren menos agua, espacio y alimento para crecer. También se reduce el uso de energía, ya que la cría y uso directo de insectos vivos consume menos energía en comparación con los procesos de secado y almacenamiento de insectos muertos.
  • Reducción de residuos: Los insectos pueden ser criados utilizando residuos orgánicos, incluyendo restos de alimentos y subproductos agrícolas, ayudando a reducir los desechos y promoviendo un ciclo de reciclaje eficiente.
  • Baja emisión de gases de efecto invernadero: La cría de insectos emite menos gases de efecto invernadero en comparación con la cría de ganado tradicional, lo que contribuye a la mitigación del cambio climático.

Ventajas Económicas

  • Costes de producción más bajos: La cría de insectos puede ser más económica debido a los menores requisitos de espacio, agua y alimento, lo que puede traducirse en menores costes de alimentación para los productores de cerdos.  Además, el uso de insectos vivos elimina la necesidad de procesamiento adicional (como secado, molienda, etc.), lo que puede reducir los costes de producción y manejo.
  • Diversificación de suministros: El uso de insectos en la alimentación animal puede reducir la dependencia de las fuentes de proteínas tradicionales, como la soja y el maíz, cuyos precios pueden ser volátiles.
  • Desarrollo de nuevas industrias: La producción de insectos para alimentación animal puede generar nuevas oportunidades económicas y empleos en la agricultura y la biotecnología.

Ventajas de Manejo y Bienestar Animal

  • Comportamiento natural de forrajeo: Ofrecer insectos vivos puede estimular el comportamiento natural de forrajeo en los cerdos, lo que puede mejorar su bienestar y reducir el estrés, siendo estos aspectos especialmente importantes en entornos de cría intensiva.

Ventajas adicionales

  • Adaptabilidad y escalabilidad: La cría de insectos vivos puede ser más fácil de escalar y adaptar a diferentes tamaños de operaciones agrícolas, desde pequeñas granjas hasta grandes instalaciones.
  • Innovación y diversificación: El uso de insectos vivos puede abrir nuevas oportunidades para prácticas agrícolas innovadoras y sostenibles, promoviendo una mayor diversificación de las estrategias de alimentación animal.

Conclusión

Mientras que los insectos tratados ofrecen sus propias ventajas, como la facilidad de almacenamiento y manejo, el uso de insectos vivos presenta beneficios  que pueden mejorar la nutrición, el bienestar animal, la eficiencia económica y la sostenibilidad ambiental en la producción animal porcina.

Referencias

https://www.mispeces.com/noticias/Comision-Europea-autoriza-el-uso-de-insectos-vivos-en-la-alimentacion-acuicola

https://es.allaboutfeed.net/insectos-para-piensos-la-informacion-clave-para-la-aceptacion-del-consumidor

https://ipiff.org/live-insects

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