Harina de Tenebrio molitor, ¿nuevo ingrediente?

La harina de Tenebrio molitor, derivada de larvas deshidratadas de este insecto, ofrece un alto porcentaje de proteína y un gran valor nutricional. Se puede usar en alimentos horneados, salsas, rebozados y alimentación animal. Aunque se cuestiona su uso principal en la Industria Alimentaria debido a limitaciones de producción, la intensificación de la cría podría cambiar esto.

Dentro de los muchos usos que se le pueden dar al Tenebrio molitor, se encuentra la obtención de harinas, que, a su vez, tienen diversos fines como ingrediente en una larga lista de productos.

Estos productos son alternativas proteicas que se pueden aplicar para consumo animal, pero también para el consumo humano.

Composición química y valor nutricional del Tenebrio molitor

La especie Tenebrio molitor está compuesta principalmente por agua, proteínas, grasa, hidratos de carbono y minerales, entre otros, dando en conjunto su valor nutricional.

Larva viva vs larva deshidratada:

La larva viva se compone por un 20% de proteína, un 13% de grasa, un 2% de fibra y un 62% de agua; a diferencia de las larvas deshidratadas, que se componen aproximadamente de un 65% de proteína y un 20% de grasa, de las cuales un 41% es ácido linoleico (Omega-6), un 34% es ácido oleico y un 1,4% es ácido alfa-linolénico (Omega-3).

La proteína de las larvas de Tenebrio molitor

El alto contenido de proteína en las larvas de Tenebrio molitor es lo que hace en gran parte que sea una materia prima de gran interés tanto en alimentación animal como humana.

Es importante destacar que, al retirar la grasa de la larva deshidratada, es decir, al desgrasar, se obtienen valores de proteína cruda aún mayor, en torno al 80%.

De estas larvas deshidratadas se obtiene el producto denominado harina de Tenebrio molitor, donde las larvas vivas se han sometido a sacrificio, se han deshidratado y se han triturado o molido.

Por tanto, en términos de valor nutricional, la larva deshidratada de Tenebrio molitor resulta una alternativa viable como fuente de proteína en alimentación.

Harina de Tenebrio

¿Dónde introducir la harina de Tenebrio molitor?

La harina de Tenebrio molitor es un ingrediente que puede ser introducido como materia prima en muchos productos alimenticios. Estas son algunas formas en las que se puede utilizar:

  1. Elaboración de pan y productos horneados: puedes incorporar la harina de Tenebrio molitor en la masa de pan, muffins u otros productos horneados para aumentar su contenido proteico.
  2. Mezclas de harina: puedes mezclar la harina de Tenebrio molitor con harina de trigo u otras harinas para hacer productos horneados más nutritivos.
  3. En batidos o smoothies: para aumentar significativamente su contenido proteico.
  4. Salsas y aderezos: la harina de Tenebrio molitor se puede utilizar como espesante en salsas o como ingrediente en aderezos para ensaladas.
  5. Rebozados y empanados: la harina de Tenebrio molitor puede ser utilizada como parte de rebozados para pollo, pescado o vegetales, agregando un toque extra de proteínas.
  6. Alimentación animal: además de su uso en la cocina humana, la harina de Tenebrio molitor también se utiliza en la alimentación de animales como aves de corral, peces y mascotas debido a su alto valor nutricional.

Actualmente, se ha cuestionado el uso de Tenebrio molitor debido a limitantes como su rendimiento y su tamaño, por lo que hasta ahora se le considera más como suplemento que como un ingrediente principal para la Industria Alimentaria. Sin embargo, la producción intensiva de Tenebrio haría posible esta demanda como ingrediente.

A modo de conclusión, la harina de Tenebrio molitor, derivada de la larva deshidratada de este insecto, ofrece una alternativa valiosa como fuente de proteínas tanto en alimentación animal como humana. Con un alto contenido de proteínas y otros nutrientes, puede ser utilizada en una variedad de productos alimenticios, desde productos horneados hasta batidos y aderezos. Sin embargo, su uso aún se considera más como un suplemento que como un ingrediente principal en la Industria Alimentaria, debido a limitaciones en la producción a gran escala. La posibilidad de una producción intensiva podría hacer que esta demanda aumente y se convierta en un ingrediente más común en el futuro.

Referencias

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Pérez-Altamirano, A., García-Munguía, A. M., García-Munguía, C. A., Ibarra-Juárez, L. A., Munguía, O. G., & Ferro, W. K. G. (2019). Análisis Nutricional y Aminoácidos de Harinas de Tenebrio molitor1 y Gromphadorhina portentosa2. Southwestern Entomologist, 44(4), 963-971. https://doi.org/10.3958/059.044.0408

Alva Jhon, J. M., Fiorella Caceres Valle, J. D. J. F., Chavez Huapaya, J. A., Leon Montero, L. A., & Miranda Gonzales, B. J. E. (2020). Elaboración y comercialización de barras protéicas a base de harina de tenebrio molitor. https://repositorio.usil.edu.pe/entities/publication/8e3fab93-6ef6-4b72-ba56-62f4bb842ea8

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